2017年05月05日

リンゴの開花

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        ” リンゴ・アルプス乙女の開花(5月5日)17時頃 ”

 我が家の庭には、3種類のリンゴの木がある。野菜作りをするほど広くない庭なので果樹を植えている。実がなる楽しみもある。昨年は、二つ実をつけたが、お世辞にも食べられたという代物ではなかった。リンゴは、異なる種類を植えないと実が付きにくいといわれて、「アルプス乙女」「フジ」「つがる姫」の3種類がある。2種類は4年目を迎えるが、南会津のリンゴ園の3年物と比較すると極めて成長が遅い。「落葉させないようにしないと成長が遅いよ、それに土壌だね」と云われた。愛情をたっぷり注いでいるのだが、それでは成長の足しにはならないらしい。
 「アルプス乙女」は沢山の花をつけた。「つがる姫」は、5つほどだ。開花したら、手作業で受粉をして結実に期待しようと思う。実を期待する他に花の可憐さが好きである。
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2017年05月04日

難解な警告表示

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      ” 電柱に取り付けられた標識(5月4日)”

 観光シーズンになると、我が家の横の農道は、第二那須街道へと変貌する。1台しか通れない道幅は、お互いの思いやりで争い事も少なく日常は平穏だ。しかし、観光シーズンになると、運転技術の未熟さ、先を争うはやる気持ちが、道路の途中でバッティングし、運転技術の未熟さも手伝って立ち往生することになる。
 この農道は、那須中学校の通学路でもあり、休校日は部活に通う生徒達が自転車で行きかう。「おはようございます」「こんにちは」と明るい挨拶が心地よい。この農道の改善を那須町に要望したことがる。「事故の無い通学路の環境作り、道路環境にして欲しい」と、「通学路」の標識と30km/hの速度標識を付けて欲しいという簡単なものだった。しかし、町の仕事でないと一蹴された。
 先日、愛犬を連れて散歩していて電柱の標識を観て目を丸くしてしまった。自分の常識を老いた頭脳で反復した。「歩行者、自転車 注意・徐行」那須塩原警察署とある。この農道に関心を寄せてくれるのは嬉しいが、これは、歩行者、自転車に注意し徐行運転しなさいという警告と解釈したいが、車への過保護?、単なる書き間違え?違和感はぬぐえない。「優先、歩行者、自転車」「歩行者、自転車に注意」では、無いかと思うのだが。 いずれにしても、大型連休が早く通り過ぎて静かな環境に戻って欲しい。
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2017年05月02日

海外旅行時の最適な両替とは?

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       ” ニュージーランド$紙幣 ”

 海外旅行時に現地での支払い方法に悩むことがある。今から40年前、初めて渡航した時は、確か「トラベラーチェック」だったように記憶している。クレジットカードが普及していない時代だった。今では、現金を支払わずいろいろな方法が選択出来るようになった。
 私の場合、多少の現金を用意して出かけることが多い。使用目的は、チップと小さな買い物、カフェなどの支払いが殆どである。両替をする場合は、地元の銀行の窓口で事前に行う(国によっては出来ない場合がある、前回のベトナムは不可)、少し預金しておくと1円の割引が適用される。今回も、地元銀行へ行くとニュージーランンドドルは扱っていないと断られた。止む無く、空港での両替を行った。
 現金の手持ちは、安全上好ましく無いが、先ほど述べたような使用目的で多少は用意をする。ただし、両替する場合は、両替場所によって手数料が異なり、事前に情報、知識を持っておく必要が懸命だ。前回のベトナムでは、現地(ノイバイ空港)で日本円からベトナムドンに両替することがもっと手数料が少なく最適と耳にしていてそのようにした。
 成田空港の両替所(千葉銀行)で、両替を行った。当日のレートは、1NZ$が77円だったが、現地通貨への両替は、1NZ$が85円だった。余りの両替手数料の高さに目を丸くした。現地到着後の空港でのレートは見ていないので、どちらで両替をするのが得策なのかは不明。しかし、後日帰国してクレジット会社の請求金額を確認して唖然、1NZ$が80円で決済されていた。
 海外では、ハンバーガーショップでの少額支払いでもクレジットカード決済が当たり前のように行われている。私自身は、マイレージポイントの獲得を目指して、現金よりクレジットカードを比較的利用する方だが、今回のレート損を体験し、海外での支払いは、為替が安定していれば、クレジットカードを積極的に利用すべきと認識した。
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2017年04月30日

我が家のさくらも見頃を過ぎる

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       ” 我が家の桜(4月27日16時頃)”

 朝方の気温は低く肌寒い位だが、日中の気温の上昇で草花が開花し始めている。雑草も蔓延り草むしりに時間が取られそうだ。駐車場の入り口に桜の木が1本ある。種類は判らないのだが、花弁の色が濃い。その桜も見頃を過ぎた。蔓延った枝が駐車場に掛り、車の屋根に樹液を垂らすので、その部分が伐採され樹形が悪くなっている。それでも花数は多く毎年楽しませてくれている。お礼肥を施して来年に備えようと思う。
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2017年04月28日

クライストチャーチは復興道半ば

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     ” クライストチャーチ市中の復興現場(4月26日)”

 24〜25日、テカポ湖で過ごし、26日、午前中約300qの距離を飛ばし翌日の帰国に備えてクライストチャーチへ移動した。カーナビが機能しないため地図とにらめっこで上手く行かず、右往左往しながら大聖堂前に着いた。景色を見て唖然とした。9年前のいイメージがあったので変わり果てた街の姿に唖然とする。
 クライストチャーチ地震(カンタベリー地震)は、東日本大震災の2週間前に発生し、多くの日本人語学留学性が犠牲になった。東日本大震災のツナミ被害が大きく、搔き消されてしまった感がある。大聖堂を中心に周囲のビルは、軒並みダメージを受けて再建築が余儀なかったようだ。まだ、手つかずのビルも目の前に残っている。9年前に買い物をした商店街は、場所を移し集団で仮店舗営業していた。全体が復興するのは、後4〜5年は掛かるのではないだろうか。痛ましい。
 どの観光地に行っても多くの中国人旅行者を目にしてきたが、この街では見当たらない。これでは観光も儘ならないとコースから外れているのだろう。何とか、目的の商品を購入し訪れた目的は達したが、想像以上の姿に言葉もなかった。
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2017年04月24日

テカポ湖へ移動

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      ” プカキ湖 (4月24日10時頃)”

 マウントクックの星空、夕陽、朝陽を撮って、テカポ湖へ移動。今晩と明晩は「テカポ湖」湖畔のリゾートコテージに宿泊し撮影。昼食は、友人が熱望していた「こはん」のサーモン丼にありついた。この店は、日本人経営のようでスタッフは殆ど日本人、久しぶりに日本語での注文にホッとする。美味しかった。NZ$20。その店舗沿い店で土産物の品定め中、「何かお探しですか?」と声を掛けられて振り返ると若い日本人の女性、しばし買い物にかこつけて会話する。その後、チェックインまでの時間、周囲の散策をしたが、それにしても中国人の閑居客が多い。日本語の表記も時々見るが、殆どが英語と中国語の表記だ。如何に中国人の観光客が多いか想像ができる。8年前には、このような光景は眼にしなかった。
 インフォメーションセンターの係員によると、明日の夜の星空が最高とか、期待が高まる。
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2017年04月23日

アオラキ(アルペンロッジ)に到着

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     ” ハミテージホテルデッキのヒラリー卿(4月23日15時)”

 2泊滞在したクイーンズタウンを後にして、ワナカを経由して「アオラキアルペンロッジ」に着いた。9時に出発して、途中休憩、撮影しながら15時の到着。約300kmのドライブ、起伏の激しい8号線を時速100kmで走破。一般道路なのだが、制限速度が緩やかだ。見渡す限りどこまでも広がる高原をりながら、アメリカ西部を思い出させる。
 ハミテージホテルは、以前ツアーで訪れたことがある懐かしいところ。ロッジについて、荷を解き、早速にヒラリー卿にご挨拶。その後、今晩の夕景、夜景撮影場所に下見にゆく。夕焼けも星景写真も期待できそうだ。それまで時間があるので、ただ今休憩中である。友人はいびきをかいてリラークスし、今夜に備えている。
   
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2017年04月22日

紅いオーロラを観る

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      ” クイーンズタウン湖畔(21時半頃)”

 ニュージーランド・クイーンズタウン2日目、日中はアロータウンへ車を走らせて、オールドタウンの面影を楽しんだ。夜は、ゴンドラへ乗り山頂へ行き、下界のクイーンズタウンの夜景を写す。その足で。車のライトに影響されない湖畔の一角に陣取り、星景写真撮影に取り組む。夜になると、那須の寒さを思い出す。防寒具を一式用意してきたが、それでも寒い。
 撮り始めて間もなく、何故か空の色が変だ。友人曰く「オーロラが写ったかも」と興奮気味。それでもカメラの故障が無いとも言えないと、別のカメラでも確認、私も場所、アングルを変えて参加。やはり真っ赤に染まる。「これはオーロラだぜ」とお互い異論無し。ホテルに戻り、同伴の友人が天体が専門家の友人にメールで確認、やはり「オーロラ」とのこと。まさか撮れるとは思っていなかっただけに嬉しさは半端でない。「今回の撮影旅行はこれで完結」と破顔。
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2017年04月21日

クイーンズタウンは秋真っ盛り

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      ” 機内シートテレビのフライトマップ(4月20日)”

 昨日(20日)より、友人とニュージーランドへ撮影旅行へ来ている。どこにしようか迷った挙句、以前、訪れた印象が良かったことを説明すると、ニュージーランドで決定した。成田空港を夕刻の18時半にに離陸しニュージーランド・オークランドへは約10時間のフライト、乗り換えてクイーンズタウンへ到着したのは、翌日の13時過ぎ。
 シニアに優しい時差が少なく3時間。席は、ちょっと贅沢してプレミアム・エコノミークラスに。787−900は、略満席状態。
 オークランドへ降りると、すっかり秋の気配、黄色の世界が出迎えたくれた。事前に予約を入れておいたレンタカーを借りて、いざ撮影ツアーの始まりと意気揚々車を走らせた。
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2017年04月19日

遊行柳の桜

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     ” 遊行柳 (4月19日12時頃)”

 カメラ講座を終了した足でパン教室の講師Kさんを誘って、芦尾地区のお花見に出かけた。遊行庵の駐車場に着くと、バスで訪れた観光客で賑わっていた。遠目だが遊行柳の近くでは、観光客が楽しんでいる様子が伺える。その後、歴史探訪館近くの御殿山駐車場に移動して、御殿山の桜を観察したが、最近の暖かさで急激に開花して葉桜に近い。昨日の強風雨で花を散らしている。今年は、お花見の期間が短く、又、天候にも恵まれなかった様だ。

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 昼食は、「遊行庵」で楽しんだ。楽しみにしていたカレーが無い。オーナーの夏澄さん「人出が少ないのでもう少しお待ちください」と、前回もカレーに拘ったことを覚えていてくれたらしい。日替わり、うどん定食を頂いた。
 夕刻の今も台風並みの強風が吹いている。これでは、桜もひとたまりもない。これからは新緑を楽しむことになる。
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2017年04月18日

シアトルで再びイチロー賛歌

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       ” セーフィコ・フィールドのイチロー画(2016年12月)”

 イチローがMLBに移籍してから、BSでMLB野球中継が当たり前のように観られるようになった。昨日から、スポーツニュースで「イチロー3シーズンぶりにシアトルへ」と大々的に扱われている。今日は、久しぶりで先発出場したが、活躍は出来なかったようだが、地元での声援が手に取るようにわかる。MLBでの3000本安打のセレモニーも行われ、明日は、バブルヘッド(首降り人形)が先着20000人に配布される予定とか。
 昨年12月冬のバンクバーを訪れた時、日帰りでシアトルへ足を延ばした。ボーイング工場、スターバックス1号店を観たいことと、セフィコ・フィールド」へ行くのが目的だった。ボールパークの壁面には、イチローの最多安打の時の写真が大きく飾られていた。既に他球団へ移籍した選手に対する破格の扱いといってよい。この三連戦、日本からの応援団も多いと聞くが、地元の熱い声援が印象的だ。熱いものがこみ上げてくるのは私だけだろうか。
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2017年04月17日

那須町は春爛漫

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       ” 大同公民館の桜(4月17日16時頃)”

 昨日からの気温上昇で、一揆に桜が開花した。先週中頃は、芦野・伊王野の枝垂れ桜が見頃で、彼岸桜が三分程度だった。今日は暖かいのだが風が強く枝を揺らしている。我が家の桜は、未だに目を覚ましていない。種類は判らないが、ソメイヨシノ系だと記憶している。蕾を膨らみ始めているので、後2〜3日で開花するのではなだろうか。今夜から明日の朝に掛けて風雨が強いらしい。折角の桜を散らさないで欲しいと願う。
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2017年04月16日

ベトナム・ハノイ旅行記を掲載

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        ” ハロン湾ホテル前のビーチにて朝陽を望む(2月19日)”

 旅行の後は、写真の整理と想い出作りにHPへの掲載、DVD作成、最近では手軽に掲載できる旅行サイトへの投稿も定番になっている。旅行は、計画時、旅行中、そして写真の整理と三度楽しむことが出来る。
 写真の整理が一番面倒だ。撮影枚数が多いのと、妻がこまめにメモした感想文と照合し、コメントを作成する厄介さがある。しかし、いつもの事だが、整理をしていると再訪したくなる。見落としの部分ともう一度感激を味わいたいと思うことが多い。今回は初めてのベトナム・ハノイ旅行、ベトナム風フレンチ料理も口に合い、滞在のホテルも格別だった。そして往復のANA便Cクラスも快適さに輪をかけてくれた。写真の写りが良い湿度が少ない11月〜12月に再訪したいと思うが、懐具合と健康との相談になりそうだ。
  「身分不相応のハノイへの旅」⇒http://4travel.jp/travelogue/11228142
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2017年04月15日

フランクリンズ・カフェ再訪

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      ” 上:ファサード 下;生ハムのペペロンチーノ(4月14日)”

 友人夫妻が那須を訪れた。友人夫妻とは入社以来の付き合いだ。毎年の事だが奥方の実家の墓参を済ませた後、旧交を温める嬉しい機会である。今回は、まだ雪深い青森の酸ヶ湯温泉を旅して来たらしい。
 昨日、宿泊ホテルへ向かいに行き、拙宅で短い時間ではあるが妻を含めて雑談して、伊王野・芦野地区の枝垂れ桜の鑑賞ツアーとしゃれこんだ。一昨日開花状況の下調べは済んでいるので、外れは無いはずだ。芦野の武家屋敷(平久江家)、岩観音、専称寺、と回り、昼食を「フランクリンズ・カフェ」へ赴いた。この店は何回か訪れているが、通りすがりで訪れることは殆ど出来ず、知る人ぞ知る店になる。いつぞやは、遊び半分でカーナビを案内に車を走らせたら、田んぼのあぜ道を走らされた。
 若いご夫妻が営んでいる。夕食に訪れた時イベントをやっていて入れなかったことを話すと、「最近は数を減らしています」とすまなそうにしながら返事が返ってきた。
 この店のパスタは、1.2〜1.4o程度の太さだろうか、私好みの細麺だ。味付けも口に合っている。ローケーションも好きである。これからは、ベランダで風に当たりながらのカフェの季節になる。約1時間、楽しいひと時を過ごして、自然村へと向かった。
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2017年04月12日

那須町のさくら情報

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          ” 岩観音の桜(4月12日12時頃曇り)”

 桜の開花状況が気になりだした。午前中のカメラ講座を終わってその足で、芦野・伊王野地区の開花状況を観て歩いた。岩観音の桜は、「那須のフォトコンテスト」に毎回応募がある定番のスポットだ。4〜5台しか駐車できないスペースは満車状態で、カメラマン数人がカメラを構えていた。明日・明後日は、見頃になるのではないだろうか。

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       ” 左、右上:武家屋敷の枝垂れ桜 
            右中央、右下;専称寺の枝垂れ桜 ”
 芦野、伊王野地区には、有名な枝垂れ桜がある。芦野の武家屋敷(旧平久江家)の枝垂れ桜、残念ながら電線、民家に趣を阻まれている、電柱移転の地元の要望も中々実現せず、カメラアングルに苦労する。
 伊王野の専称寺には、国の重要文化財に指定されている「金銅阿弥陀如来立像」がある。門をくぐると目の前に枝垂れ桜を観ることが出来る。この桜もこの2〜3日が見頃かと。明後日、都会から友人夫妻が訪れる予定。案内するのが楽しみだ。
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2017年04月11日

シラネアオイ園の開園は4月20日

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        ” 開園案内ハガキ(4月11日)” 

 今日は、天気予報通り冷たい雨が降り続いている。郵便受けを覗くとシラネアオイ園から開園の案内ハガキが届いていた。例年、この時期になると準備が整い冬眠から覚める。最近は、観光ツアーコースにもなっていて、多くの山野草愛好家が訪れるようになった。嬉しいようでもあり、静かに山野草を鑑賞、撮影したいという身勝手さもある。
 南会津水無川の山麓にシラネアオイが一面に咲く光景は、表現を探すのに苦労するほど絶景だ。園は、若い佳奈さんがオーナーで、ご家族がサポートしている。山林を切り開き、宿泊小屋、休憩所、遊歩道の整備などは、お父さんとお兄さん男達の役割になっている。
 シラネアオイは、25日頃から開花するという。来月連休前には、カメラ講座の仲間達と訪れる予定をしている。
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2017年04月10日

春の足音

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        ” イヌノフグリ(4月10日昼)”

 今朝、庭の寒暖計の最低気温が10度を示していた。暖かくなった。庭の草花も一揆に顔を出し始めた。春蘭(ジジババ)、ショウジョウバカマ、クリスマスローズ等は開花して華やかさを添えている。雑草も蔓延り始めた。その中で「イヌノフグリ」が一面に可憐な花を咲かせている。茎丈は4〜5p、花の大きさは1p位と小さい。雑草と云うには少し可哀そうな気もする。「イヌノフグリ」名前が下ネタに近いので、記憶に残る。庭の一コマである。
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2017年04月08日

枝垂れ桜を観に恩師宅へ

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       ” 恩師宅内の枝垂れ桜(4月8日10時頃、霧雨)”

 「桜が一輪咲いたわ」と恩師よりご連絡を頂いたのが一昨日、「それでは来週にでもお伺いいたします」と返答すると「それでは遅いわ」と会話のやり取りがあった。「明日は天候が悪いので土曜日にお伺いします」と返事をして、今朝8時に自宅を出た。恩師宅は鹿沼市内、約90分の道のりである。東北道から293号線を利用し、約束の時間より若干早く着いた。生憎の天候で、桜に似合いの青空は望めず曇り時々霧雨。枝垂れ桜は立派に成長しているのだが、背景に建物があり趣を壊している。「先生、後ろの建物がね〜」というと、「そうなのそこまで考えが及ばなかったの」と残念な表情。観賞した後、ご自宅へ上がって、しばし雑談。手作りの桜餅に舌鼓みうつ。今年は例年より色が濃い、恩師もそのことを肯定。三春の桜が先祖らしい。来年の青空を期待して、帰路に就いた。
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2017年04月06日

国際運転免許証を取得へ

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      ” 取得した国際運転免許証(4月5日)”

 海外で車を運転するには、運転免許証以外に「国際運転免許証」の取得・携帯が不可欠だが、その取得には少し遠出をしなければならない。運転免許証と異なり、最寄りの警察署では出来ないのだ。2014年に友人とアメリカ・グランドサークル撮影に出かけた時、初めて取得した。実際には、現地で提示する機会もなく、2400円散財しただけの記憶がある。
 先日、間違って那須塩原警察署へ行ってしまった。「こちらでは国際運転免許証の発行はできません。鹿沼の運転免許センターへお願いします」と係員の女性の回答。
 昨日午後、シニアカレッジのカメラ講座を終了し、その足で那須インターより東北道へ入り鹿沼インターまで車を飛ばした。手続きは極めて簡単で、2400円の印紙を購入して、申請書に必要事項を記入し、パスポートと運転免許証の提示、規程の顔写真を添えれば、10分と待たない内に発行してくれる。
 この国際運転免許証、日本の運転免許証の横文字版と取れるが、目的は、運転免許証の解説らしい。。現行の運転免許証の一部手入れの英文化とパスポート併用で済むのではないかと自説を唱えながら調べてみると、国際間の条約があるらしい。それが足かせのようだ。申請書のタイトルは「国外運転免許証申請」とある。現物は「国際運転免許証」これも難しい解説がしてあった。疑問符が多い国際免許証だが、異国の地交通環境も異なるので、事故なく安全運転をしてこの「国際運転免許証」のお世話にならない様に心掛けることが必須条件だ。
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2017年04月05日

薪割り作業でグロッキー

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            ” 薪割り作業途中光景(4月4日)”

 今朝起きると身体中が痛い、思うように腰も伸びない。理由は昨日の薪割りの後遺症だ。毎年の事とはいえ、歳を重ねるごとにきつい作業になっている。前日の夕刻には、薪割り機を搬入して頂き、翌日の朝から取り掛かろうと意気込みは申し分ない。7時準備態勢OKだが、ご近所の手前、8時近くから作業開始。昼時に15分くらいの休憩を取ったが、水分補給と割った薪の整頓程度時間、機械の運転を止めることはあったが、殆どフル回転で作業した。4時半、腰の痛みと戦意喪失で作業終了。昨年は、確か6時頃まで作業して片づけたと記憶している。今回は1.5リューベ程残った。今まで、このような未処理は無かった。今年は、機械を横置きにして作業効率も良かったはずだ。理由は、原木が比較的細く、又 長さも40pと短くしたことで本数が増えたことが最大の要因らしい。残った原木は、ゴルフスイングの練習と思い少しづつ鉞(まさかり)で手割りをすることにした。この量を一冬で燃やしてしまう。次回の事は考えず、取り合えずホットしている。
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